MSc Topics

Master students interested in writing their Master thesis on a topic related to Space, Nature and Society are invited to consider one of the proposed topics below. These topics are related to our current research interests and research projects.

Interested? Please get in touch with one of the contacts listed below!

You have another idea for a topic related to our research? – Contact us anyway!

Please also have a look at the guidelines for Master theses in the field of Human Geography!

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Has COVID-19 changed our relationship to nature?

Since the beginning of COVID-19 related restrictions, one response has been to spend more time in natural areas as other activities such as shopping or traveling abroad has been restricted. Might this shift in activities lead to a closer connection to near-by natural areas? Alternatively, the virus can be seen as an example of nature as a kind of danger. How do these potentially contradictory changes in nature as cause of death and restrictions versus nature as one of the few remaining activities for free time interact with each other? 

The student should conduct qualitative interviews with selected groups to understand how their experiences since early 2020 have changed (or not changed) their relationship to nature. The student is free to select a target population of their choice. This could include a group close by, such as UZH students, or a group of people farther away for which (video) interviews could be used. 

This Master’s project may be written in English or German. 
Contacts: Mollie Chapman Norman Backhaus

Ortsbindung von Personen mit Migrationshintergrund

Das Konzept zu Ortsbindung oder englisch place attachment wurde in den 90er-Jahren entwickelt (Altman and Low, 1992) und bezieht sich auf die Bindung, welche Individuen oder Gruppen mit geographischen Orten verschiedener Skalenebenen aufbauen (Gebäude, Quartier, Stadt, Landschaft). Trotz einer Vielzahl von theoretischen und empirischen Studien ist die Dynamik der Ortsbindung, also wie sich Ortsbindung entwickelt und durch Veränderungen im Kontext wandelt, noch wenig geklärt (Devine-Wright, 2014).

In der Masterarbeit soll mittels qualitativer und semi-quantitativer Methoden das place attachment von Personen mit Migrationshintergrund ermittelt werden. Die Arbeit ist integriert in ähnlich gelagerte Forschungsprojekte an der WSL.

Mehr Informationen (PDF, 75 KB)

Kontakte: Stefanie Müller, Matthias BucheckerNorman Backhaus

System Change Not Climate Change

... Inwiefern wirkt sich die Klimastreik-Bewegung in der Schweiz auf das Reiseverhalten von aktivistischen Jugendlichen in Zürich aus? System versus Climate (PDF, 1 MB)Contact: Itta Bauer

Environmental Values

We are recruiting one or more master’s students to conduct thesis work on environmental values. The student will work with an interdisciplinary team of scholars from geography and environmental ethics as part of the University Research Priority Programme in Global Change and Biodiversity (URPP GCB). Within the project, we expect the student to develop his or her own ideas and the specific issues to focus on regarding environmental values (e.g., particular species, ecological restoration/re-wilding, biodiversity decline, or environmental movements). The student will conduct interviews and/or surveys with a group of people of their choosing, focusing on their relational values (e.g., landscape architects, suburban gardeners, university students, people living in/near a protected area, tourists, chefs, people with mobility challenges). Work will build in the concept of ‘relational values’ and apply the Syntax of Environmental Values Framework as elaborated in:

Deplazes-Zemp, A., & Chapman, M. (2021). The ABCs of Relational Values: Environmental Values That Include Aspects of Both Intrinsic and Instrumental Valuing. Environmental Values, 30, 669–693. https://doi.org/10.3197/096327120X15973379803726

Desired qualifications:
Fluency in relevant languages for the study site 
Experience in or desire to learn interview and survey methods
Understanding of environmental issues and their human dimensions
Contact: Norman Backhaus & Mollie Chapman

Forschungsthemen der Parkforschung Schweiz

Mit der Entstehung neuer Parks in der Schweiz seit der Teilrevision des Natur- und Heimatschutzgesetzes bietet sich der Wissenschaft eine einmalige Chance Entwicklungen in den Parkregionen (und ihrem Umfeld zu untersuchen). Parkforschung Schweiz hat einen Themenkatalog mit Forschungsfragen in folgenden Bereichen publiziert. Viele der hier aufgeführten Themen können durch Masterarbeiten in der Humangeographie bearbeitet werden.

Weitere Informationen

Kontakt: Norman Backhaus

Forschungsthemen der Stiftung Landschaftsschutz

Die Stiftung Landschaftsschutz hat eine umfangreiche Liste an Themen, die sie gerne durch eine Masterarbeit bearbeitet haben möchte. Die Zusammenarbeit mit dem Team des Landschaftsschutzes war in der Vergangenheit gut und spannend. Die hier angeführte Liste von Themen enthält auch einige, die für HumangeographInnen interessant sind.

Weitere Informationen (PDF, 256 KB)

Kontakt: Norman Backhaus

Zur Geograph*in ausgebildet werden: Ein Blick auf das Geographiestudium aus einer feministischen Perspektive

Hast du dich auch schon gefragt, was es mit dir macht, wenn du in deiner Ausbildung zur Geograph*in sehr oft Texte weisser Männer liest? Oder ob Feldarbeit etwas heroisches an sich hat? Oder warum einige Dozierende immer wieder betonen, dass Wissen nicht neutral ist, sondern interaktiv hergestelltist, während andere Dozierende die Objektivität des wissenschaftlichen Wissens betonen?

 

Weitere Informationen (PDF, 58 KB)

Contact: Sara Landolt