MSc Theses

Doing a Master thesis at the Geocomputation Unit

We're often asked what themes we have available for potential Masters students. Rather than post a long list of possible topics, here is our advice about looking for a theme.

  1. Start early – then we have time to discuss things with you, and make sure that everything (supervisors, computing resources, data and arrangements for any field work) are in place when you start.

  2. We occasionally advertise for specific Master theses. You can find these call for Master theses below on this page. If there is nothing advertised (or nothing that interests you) look at previous Master theses supervised in our group as well as our Publications. Broadly speaking we cover three main themes, which you can see here. However, as you'll see these themes are not exclusive, and if you are not sure whether the idea for a thesis that you have would fit in our group, just come and talk to us. If we think we are able to make useful inputs to your work, we're ready to help you.

  3. Come and speak to us. As a starting point, send a mail to Ross Purves (ross.purves[at] or just drop by my office (25J82) and I'll be happy to talk over your ideas with you. Sometimes others in the group will get involved too, or we will look for outside help.

  4. Think about what interests you – this thesis will be the pièce de resistance of your studies, and you'll work on it for 6 months or a year. You need to be excited about your work.

  5. What are you good at? What are you not so good at? Don't see your thesis as only being a chance to do things you can already do well – it can also be an opportunity to learn new skills, that you will take with you to the job market.

  6. Don't forget that a Masters thesis is a primarily scientific piece of work – that means it must be more than a project which might be undertaken in a GIS consultancy – what are the research questions you will investigate? Often, this seems scary at the start of a Masters thesis, but don't worry, making sure that you can achieve this is what we can help with in supervising your work. Lots of Masters students in our group go on to be authors or co-authors on papers based on their theses.

Guidelines for the concept talks (PDF, 152 KB)(English)


Avaliable topics

Topic Supervisor
Contested Semantics of Landscape and Land Cover Categories in Switzerland PDF (PDF, 153 KB) Muriel Côte (Political Geography), Prof. Dr. Ross Purves (Geocomputation), Flurina Wartmann (Geocomputation)
Linking perceived qualities of river landscapes from user generated content to public participation GIS PDF (PDF, 367 KB)  Prof. Dr. Ross Purves (Geocomputation), Olga Chesnokova (Geocomputation), Sarah Gottwald (Leibniz Universität Hannover)




Adina Amrhein

AR Technology as 3D Public Participation GIS in Wind Energy Planning (Ross Purves, Stefanie Müller (WSL))

Silvan Wyss

Mountains, their names, physical appearance and social perception in Norway (Curdin Derungs, Ross Purves)




Christoph Schönenberger

Analysis of Planned Route Trajectories to Gain Insights into Route Planning Behaviour for Backcountry Ski Tours (Prof. Dr. R. Purves, Stephan Harvey (SLF), Frank Techel (GIUZ/SLF)) PDF (PDF, 49891 KB)

Jorim Urner

Incorporating Spatio-Temporal Context for Predicting the Next Place Using Neural Networks and Random Forests (Dominik Bucher (ETHZ), Dr. David Jonietz (ETHZ), Prof. Dr. M. Raubal (ETHZ), Jing Yang (ETHZ), Prof. Dr. R. Purves) PDF (PDF, 9478 KB)

David Hanimann

Geotagged Tweets as a Proxy for Human Settlements (Prof. Dr. R. Purves, Dr. Emanuele Strano (MIT))  PDF (PDF, 7707 KB)

Markus Baumann

Approach to the perception of wilderness based on user generated open data (Prof. Dr. R. Purves, Dr. Nicole Bauer (WSL), Olga Chesnokova) PDF (PDF, 3354 KB)


Manuel Bär

Development, Implementation, Assessment and Analysis of a Real-Time Tile-Based Location-Based Game for Geographic Information Mining Regarding Land Cover Data (Prof. Dr. R. Purves, Dr. Flurina Wartmann) PDF (PDF, 6364 KB)

Martina Henzi Mapping and GIS analysis of place names along the Sonora coast in Mexico (Dr. Flurina Wartmann, Prof. Dr. R. Purves, Dr. Carolyn O'Meara) PDF (PDF, 4436 KB)
Andreas Ludwig

Semi-automated detection of deep-seated gravitational slope deformations from LiDAR DTMs (Prof. Dr. R. Purves) PDF (PDF, 16062 KB)


Regula Pfister

Extraktion von Hängen rund um Anrisszonen. Eine Methode angewendet auf Unfalllawinen (Prof. Dr. R. Purves, Stephan Harvey) PDF (PDF, 7132 KB)

Joël Duss Die naive Geographie von Fliessgewässern: Wie werden Fliessgewässer im Vergleich zu hydrologischen Konzepten beschrieben? (Prof. Dr. R. Purves) PDF (PDF, 4556 KB)
Ramón Huldi Extrahierung von Landschaftswahrnehmung aus Tourenberichten. Vorstellung einer Analysemethode basierend auf Sentiment Analysis und Dependenzgrammatik (Prof. Dr. R. Purves, F. Wartmann) PDF (PDF, 3138 KB)
Urs Mändli Qualitative und quantitative Methoden zur Analyse von (Geo)Twitter-Daten (Prof. Dr. R. Purves, Prof. Dr. C. Berndt) PDF (PDF, 2592 KB)
Monique Yamgouet Ndam Spatial patterns in the construction and use of geonames data (Prof. Dr. R. Purves) PDF (PDF, 3031 KB)
André Rodrigues A Spatial Analysis of German Lemma Variation with Twitter (Prof. Dr. R. Purves, Dr. H. Ruch) PDF (PDF, 3510 KB)
Jérôme Sautier Localizing the Internet - Linking Web N-Grams to Geographic Space (Dr. C. Derungs, Prof. Dr. R. Purves) PDF (PDF, 5721 KB)


Timo Grossenbacher

Studying Human Mobility Through Geotagged Social Media Content (Prof. Dr. R. Purves, Dr. F. Straub) PDF (PDF, 21484 KB)

Anja Lenggenhager

Modellierung der Bodenacidität mit terrestrischen LiDAR Daten im Alptal (Prof. Dr. R. Purves, A. Baltensweiler) PDF (PDF, 4283 KB)

Martin Schmid

Geomorphometrische Klassifikation von Murkegeln in den Alpentälern Mattertal und Goms  (Prof. Dr. R. Purves, Dr. C. Huggel) PDF (PDF, 4302 KB)

Sergio Wicki

Statistische Modellierung von Rutschungsanfälligkeit unter Multiskalarer Betrachtung (Dr. P. Bebi, Prof. Dr. Ross Purves) PDF (PDF, 4983 KB)


Eveline Braun

Analyse schottischer Lawinendaten mittels GIS und Geostatistik (Prof. Dr. R. Purves) PDF (PDF, 10280 KB)

Mario Nowak

Bewertung der Landschaftsqualität durch Textauswertung (Prof. Dr. R. Purves) PDF (PDF, 25284 KB)

Christian Venzin

Unsicherheitsanalyse der Algorithmen zur Gewinnung hydrologischer Masse aus digitalen Geländemodellen basierend auf LIDAR-Daten (Prof. Dr. R. Purves, Prof. Dr. J. Seibert) PDF (PDF, 4131 KB)

Reto Wick

Unsicherheiten und Positionsfehler von GPS-Trajektorien im urbanen Gebiet (Prof. Dr. R. Purves, Dr. P. Laube) PDF (PDF, 11194 KB)

Thomas Wider

Georeferenzierung von nutzergenerierten Daten (Prof. Dr. R. Purves, Dr. Palacio) PDF (PDF, 7207 KB)

Oliver Zihler

Implementation & evaluation of a spatially aware image search engine (Prof. Dr. R. Purves, Dr. Palacio) PDF (PDF, 12551 KB)


Alexandra Zeiler

Einfluss von Skaleneffekten auf raum-zeitliche Bewegungsparameter (Prof. R. Purves, Dr. P. Laube) PDF (PDF, 4022 KB)

Florian Zellweger

Strukturelle Vielfalt in Gebirgswäldern – Eine LiDAR- und feldbasierte Habitatanalyse für das Haselhuhn (Dr. K. Bollmann, Dr. F. Morsdorf, Prof. Dr. R. Purves) PDF (PDF, 13118 KB)


Linda Ettlin

Identifying Unregistered Vernacular Toponyms and Alternative Spellings of Placenames in Switzerland (Prof. Dr. R. Purves) PDF (PDF, 6669 KB)

Susan Schnur

Assessing the Effects of Extraction Method and Resolution on the Accuracy of Automatic Fault Extraction at Mid-Ocean Ridges (Prof. Dr. R. Purves, Dr. G. Bernasconi-Green) PDF (PDF, 7708 KB)

Irene Vontobel

Geländeanalyse von Unfalllawinen (Prof. Dr. R. Purves, S. Harvey) PDF (PDF, 18948 KB)


Norina Andres

Unsicherheiten von Digitalen Geländemodellen und deren Auswirkungen auf die Berechnung von Gletscherseeausbrüchen mir RAMMS (Dr. R. Purves, D. Schneider, Dr. C. Huggel) PDF (PDF, 15874 KB)

Christian Gschwend

Erfassung umgangssprachlicher Geographie im Zusammenhang mit Geomorphometrie (Dr. R. Purves) PDF (PDF, 28591 KB)

Barbara Gmür

Geographische und thematische Einordnung von historischen Zeitungsartikeln (Dr. R. Purves) PDF (PDF, 13346 KB)

Nicola Lang

Toponyme in der Einsatzdisposition (Dr. R. Purves, Rainer Büchel, Raphael Näf) PDF (PDF, 8113 KB)

Miro Meyer

Perimeter der Gemeinderzusammenarbeit im Kanton Zürich (Dr. R. Purves, Dr. T. Hagmann, G. Cavelti) PDF (PDF, 10256 KB)

Stefan Zolliger

Räumliche Interpolationsmethoden zur kontinuierlichen Modellierung der Schneehöhe in den Schweizer Alpen (Dr. R. Purves, Dr. I. Petzold) PDF (PDF, 31394 KB)

Benjamin Stadler

Zusammenhänge zwischen Bildbewertungen und Landschaftsklassen mit Corine Land Cover-Klassen (Dr. R. Purves, Dr. M. Tomko) PDF (PDF, 4116 KB)


Livia Hollenstein

Capturing Vernacular Geography from Georeferenced Tags (Dr. R. Purves, Dr. C. Davies) PDF (PDF, 4533 KB)

Raphael Kunz

Evaluation of Spatial Relevance in Geographic Information Retrieval (Dr. R. Purves) PDF (PDF, 2934 KB)

David Müller

Räumliche Beziehungen in einer Bilddatenbank (Dr. R. Purves, Dr. A. Edwardes) PDF (PDF, 2679 KB)

Jonas Snozzi

Quantitative Assessment of Context for Mobile Services: a case study on the WebPark service in the Swiss National Park (Prof. R. Weibel, Dr. R. Purves, Dr. T. Reichenbacher) PDF (PDF, 5190 KB)

Flurina Wartmann

Seasonality in spatio-temporal behaviour of female orangutans - a case study in Tuanan Mawas, Central Kalimantan, Indonesia (Dr. R. Purves, Prof. C. van Schaik) PDF (PDF, 2368 KB)


Tobias Brunner

Geographic Information Retrieval: Identifikation und Ambiguitäten der geographischen Lage von Zeitungsartikeln (Dr. R. Purves) PDF (PDF, 1765 KB)

Curdin Derungs

Was ist ein Berg? Wo ist ein Berg? (Dr. R. Purves, Prof. S. Fabrikant) PDF (PDF, 6701 KB)

Chris Nussbaumer

Das Potenzial der Zuflüsse des Zürich- und Obersees für die natürliche Reproduktion der Seeforelle (Salmo trutta lacustris);(Prof. R. Weibel, Dr. R. Purves, R. Schmidt, A. Hertschig, Fischerei- und Jagdverwaltung, Kt. Zürich) 

Christian Sailer

Algorithmen zur Filterung von LIDAR-Daten im Sihlwald: extrahieren von Geländepunkten (St. Steiniger, R. Schmidt, Dr. R. Purves) PDF (PDF, 42397 KB)


Christoph Suter

Lawinenausbildung mit mobilen Systemen (Dr. Ross Purves, Harvey (SLF))

Mathias Ulmer

Unsicherheitsanalyse und Validierung eines Modells der Hangstabilität (Prof. Dr. R. Weibel, Dr. R. Purves, Dr. C. Huggel)

Markus Vetsch

Einfluss der topographischen Auflösung auf Ablationsmodelle für eine Eisschildmodellierung (Dr. R. Purves, Hölzle, F. Hebeler)


Sascha Oehler

Visualisierung von Unsicherheiten unter Einbezug grossräumiger Modellierungsdaten (Dr. R. Purves, F. Hebeler)

Ralph Straumann

Sensitivität von Prozessmodellen in Bezug auf die Auflösung Lidar-basierter Höhendaten (Dr. R. Purves) PDF (PDF, 16616 KB)


Thomas Philipps

Kartierung des Gornersees, seines Einzugsgebietes und Schätzung des Zuflusses mittels GIS (Dr. R. Purves, Prof. A. Kääb, Prof. H. Blatter (IAC ETHZ))